„Alþjóðlegar leiðbeiningar um loftgæði“

Þann 22. september 2021 gaf Alþjóðaheilbrigðismálastofnunin (WHO) út „Global Air Quality Guidelines“ (Global Air Quality Guidelines), sem er í fyrsta skipti síðan 2005 til að herða viðmiðunarreglur um loftgæði í von um að stuðla að því að lönd breyti yfir í hreinsun. Orka. Koma í veg fyrir dauða og sjúkdóma af völdum loftmengunar.

Samkvæmt skýrslunni eru mengunarefnin sem nýju viðmiðunarreglurnar miða á meðal annars svifryk og köfnunarefnisdíoxíð, sem bæði finnast í losun jarðefnaeldsneytis og gætu bjargað „milljónum mannslífa“.

Samkvæmt áætlun Alþjóðaheilbrigðismálastofnunarinnar veldur loftmengun að minnsta kosti 7 milljónir ótímabæra dauðsfalla á hverju ári. Tan Desai, framkvæmdastjóri WHO, sagði á blaðamannafundi að rannsóknir hafi sýnt að jafnvel þótt loftmengun sé lítil muni „loftmengun hafa áhrif á alla líkamshluta, frá heila til barns sem er að þroskast í móðurkviði.

Alþjóðaheilbrigðismálastofnunin vonast til að þessar breytingar muni hvetja 194 aðildarríki til að grípa til aðgerða til að draga úr losun jarðefnaeldsneytis, sem er einnig ein af orsökum loftslagsbreytinga. Á heimsvísu eru lönd undir þrýstingi að skuldbinda sig til djarfar áætlanir um að draga úr losun fyrir loftslagsráðstefnu Sameinuðu þjóðanna í Glasgow í Skotlandi í nóvember.

Vísindamenn fagna nýju leiðbeiningunum, en þeir hafa áhyggjur af því að í ljósi þess að mörg lönd í heiminum uppfylla ekki eldri, vægari staðla muni sum lönd lenda í erfiðleikum við að innleiða þær.

Samkvæmt gögnum WHO, árið 2019, önduðu 90% jarðarbúa lofti sem var talið óhollt samkvæmt leiðbeiningunum frá 2005. Sum lönd, eins og Indland, hafa enn lausari landsstaðla en tillagan frá 2005.

Staðlar ESB eru mun hærri en fyrri ráðleggingar WHO. Sumum löndum hefur mistekist að halda árlegu meðalmengunarstigi innan löglegra marka árið 2020, þrátt fyrir lokun iðnaðar og flutninga vegna nýrrar heimsfaraldurs.

Sérfræðingar segja að tilraunir til að stemma stigu við mengun með því að draga úr notkun jarðefnaeldsneytis muni skila tvöföldum ávinningi, bæði bæta lýðheilsu og draga úr losun sem stuðlar að hlýnun loftslags.

„Þetta tvennt er náskyld“. sagði Kurt Streff, fyrrverandi vísindamaður hjá Alþjóðaheilbrigðismálastofnuninni (WHO) og gestaprófessor og meðstjórnandi Boston College Global Pollution Observation Center, „þótt framkvæmdin sé mjög krefjandi. Kynlíf, en þetta er líka einu sinni á ævinni tækifæri í bataferlinu eftir nýja krúnufaraldurinn.“

Nýju viðmiðunarreglurnar lækka PM2.5 staðal Alþjóðaheilbrigðismálastofnunarinnar um helming. PM2.5 vísar til agna sem eru minni en 2,5 míkron, sem er minna en þrítugasta breidd mannshárs. Það er nógu lítið til að komast djúpt inn í lungun og jafnvel inn í blóðrásina. Samkvæmt nýju mörkunum ætti ársmeðalstyrkur PM2,5 ekki að vera hærri en 5 míkrógrömm/m3.

Gamla tillagan takmarkaði árlegt meðaltal efri mörk við 10. En vísindamenn hafa komist að þeirri niðurstöðu að langvarandi útsetning fyrir umhverfi með svo lágum styrk getur samt valdið hjarta- og lungnasjúkdómum, heilablóðfalli og öðrum neikvæðum heilsufarsáhrifum.

Þeir sem verða fyrir mestum áhrifum eru þeir sem búa í lág- og meðaltekjulöndum sem treysta á brennslu jarðefnaeldsneytis til að framleiða rafmagn.
Jonathan Grieg, barnalæknir og vísindamaður við Queen Mary háskólann í London, sagði: „Sönnunargögnin eru augljós að fátækt fólk og fólk með lægri félagslega stöðu mun fá meiri geislun vegna búsetu. Hann sagði í heildina. Í stuttu máli segja þessar stofnanir frá sér minni mengun, en þær verða fyrir meiri afleiðingum.

Hann sagði að fylgni við nýju viðmiðunarreglurnar geti ekki aðeins bætt heildarheilbrigði heldur einnig dregið úr ójöfnuði í heilsu.

Í tilkynningu um nýju leiðbeiningarnar sagði WHO að „ef núverandi magn loftmengunar minnkar er hægt að forðast næstum 80% dauðsfalla í heiminum sem tengjast PM2.5.
Á fyrri helmingi þessa árs var meðalmagn PM2,5 í Kína 34 míkrógrömm á rúmmetra og talan í Peking var 41, það sama og í fyrra.

Aidan Farrow, alþjóðlegur loftmengunarfræðingur við Greenpeace háskólann í Exeter í Bretlandi, sagði: „Það mikilvægasta er hvort stjórnvöld framkvæmi áhrifamikla stefnu til að draga úr losun mengandi efna, eins og að stöðva kol, olíu og jarðgas. Fjárfestingar og forgangsraða umskiptum yfir í hreina orku.


Birtingartími: 29. september 2021